Kamchatka - 2018

Este año he elegido para mis vacaciones viajar a Kamchatka (Rusia).
Tome la decisión el pasado año en Groenlandia, oyendo los comentarios que hacia una guía sobre esta remota península y que hablaban de una tierra salvaje, poco explorada, con volcanes activos y con la posibilidad de ver Osos Pardos en libertad.
La organización del viaje ha sido complicado y difícil, hay pocas agencias de viajes que tenga esta opción en sus catálogos.
Mi búsqueda por internet tuvo sus frutos y encontré una que estaba organizando un grupo mínimo de 8 personas para hacerlo rentable, pero tras varios meses y ante la cercanía de las fechas tuvo que desistir, porque sumando todas las agencias asociadas en España solo se inscribieron 4 contándome a mí.
Soy una persona muy persistente, cuando tomo una decisión me cuesta mucho volverme atrás, Internet da muchas posibilidades y tras una ardua búsqueda encontré una agencia local de Kamchatka que tenía una plaza disponible en las fechas que me interesaban, les hago una reserva previa y le digo a mi agencia de Barcelona que me lo gestione, la jugada sale bien y logro asegurarme mi proyecto vacacional de este año.
Para la mayoría de la gente esta remota región de Rusia será totalmente desconocida, os describo un poco donde esta y como es:
De 1.250 km de largo y hasta 440 de ancho (97 km en el istmo), la península está recorrida por dos cadenas de montañas volcánicas que la hacen muy sensible a los terremotos. Separada de Moscú por once zonas horarias, esta gigantesca península y su capital estuvieron completamente prohibidas a los extranjeros durante cincuenta años debido a la presencia de infraestructuras militares ultrasecretas. El aislamiento duro hasta 1990.
Está rodeada por los mares de Ojotsk y Bering. Entre la península y el océano Pacífico se extiende la fosa de Las Kuriles con una profundidad de 10.500 metros
El rio Kamchatka y el valle central, por el cual pasa, están rodeados por grandes cadenas montañosas que incluyen alrededor de 160 volcanes, de los que 29 están activos. El punto culminante de la península es el Kliuchevskói, de 4.835 m de altura, pero la cumbre más impresionante es el volcán Kronotsky, cuyo cono perfecto hace que sea para muchos el más bonito de los volcanes del planeta, su capital es Petropávlovsk-Kamchatski.
El viaje pasa por Moscú, la distancia es muy larga y se necesitan dos vuelos, así que aprovecho para pasar un par de días en la capital rusa recordando una anterior visita acompañado de Nuri mi mujer ya fallecida y renovar mis recuerdos fotográficos, (los anteriores eran "analógicos" y escasos).
el segundo vuelo es largo ya que hay que cruzar toda la Federación de Rusia, a mi llegada al aeropuerto de Petropávlovsk-Kamchatski me espera una guía local y los que serán mis compañeros de grupo en estas tierras.
La capital de Kamchatka no ofrece mucho que visitar, nos alojamos en un hotel muy alejado del centro, pero cercano al helipuerto que usaremos en nuestros desplazamientos.
Ya instalados en nuestras habitaciones la guía nos indica que para nuestro viaje necesitaremos unas botas de agua altas, que la agencia no provee, pero que "conoce" una tienda local donde podemos comprarlas, cosa que hacemos todos.
Me levanto pronto, tengo ganas de iniciar la verdadera aventura de este año, desayuno con los que serán mis compañeros este año, una mujer italiana de mediana edad, muy elegante y atractiva, dos alemanes de edades similares a la mía, una familia de alemanes compuesta de un matrimonio con un hijo adolescente y un japonés con su pareja, también hay un grupo de 8 indios que harán parte del recorrido con nosotros.
El día ha salido gris y lluvioso, pero no me desanima, nos trasladamos en un minibús al helipuerto local donde tomaremos un vuelo que nos lleve a nuestro primer destino, el lago Kurilskoye.
No es mi primer vuelo en helicóptero, ya había subido en uno para dar un paseo aéreo en New York, pero este trayecto y aeronave va a ser totalmente diferente, la duración del viaje será de varias horas y la nave es de grandes dimensiones, apropiada para llevar 18 o 20 pasajeros y abundante equipaje.
El trayecto es espectacular, el paisaje que voy viendo es precioso, bosques, ríos y volcanes van dejando su huella visual en mi cerebro y digital en mi cámara fotográfica, eso si con grandes dificultades, porque el espacio del que dispongo es muy reducido y las ventanas del aparato justas y muy reducidas.
Nuestro desplazamiento finaliza en un pequeño promontorio sobre el lago donde está ubicado el lodge Grassy Point, compuesto de varios edificios de madera.
Nos reciben una pareja mixta de Rangers, o lo que es lo mismo Guardias Rurales en España, el equipamiento es muy acogedor, consta de dos habitaciones grandes con varias literas, comedor, cocina y servicios. El grupo de indios ocupa una habitación y el resto nos instalamos en la sobrante.
El lago donde voy a pasar unos días se formó hace unos 8.000 años como resultado de una serie de enormes explosiones volcánicas que sacudieron el sur de Kamchatka. Es la segunda reserva de agua dulce más grande de Kamchatka, con 77 kilómetros cuadrados, su profundidad promedio es de 195 metros, alcanzando los 316 metros en sus partes más profundas, su aspecto más notable y famoso es el hecho de que el lago es considerado uno de los lugares de desove de salmón más grandes del mundo.
¿Cuántos salmones hacen su camino aquí cada año? El cálculo estimado es de 2 a 6 millones.
El traslado y toma de posesión de nuestra plaza en las literas nos ha llevado toda la mañana y es la hora de comer, aquí empieza uno de mis pequeños problemas pues el plato principal es el salmón y no me gusta, lo que me obligara a lo largo del viaje a comer mas verdura de primero y fruta de postre.
La comida la hacemos rápido todos estamos deseando salir al exterior y disfrutar de la fauna local: osos y salmones.
Antes de iniciar nuestro primer paseo los Rangers y la guía nos dan a conocer las normas de seguridad imprescindibles para movernos por la zona, siempre iremos en línea agrupados y nos acompañaran los Rangers equipados con modernos rifles, uno ira en cabeza y el otro cerrara el grupo.
El lodge está rodeado de altas vallas metálicas para impedir el acceso de los osos que merodean por la zona, salimos del recinto y nos adentramos por una zona boscosa, nuestro destino es la desembocadura de un rio
cercano que muere en el lago, por el camino el Ranger que va en cabeza nos detiene frecuentemente por la presencia de osos cercanos, yo conforme nos vamos acercando al destino voy viendo osos que intentan pescar salmones.
El final del sendero me descubre una construcción de obra protegida con unos fuertes barrotes de hierro que consta de planta baja y azotea, la guía nos ofrece dos opciones, instalarnos en el interior donde tendremos una visión segura y privilegiada del rio frecuentada por numerosos osos que intentan capturar salmones para alimentarse o situarnos en el exterior donde hay una pequeña playa de tierra expuesta, eso si custodiada por la pareja de Rangers que controlaran que no se acerque ningún animal. El grupo de indios en pleno decide quedarse en el exterior, van equipados con sillas y equipos fotográficos espectaculares, el resto yo incluido nos quedamos en el interior del bunker.
La zona esta llena de osos, los hay de todos los tamaños, incluido alguna madre osa con sus crías, me relajo y empiezo a cazar fotográficamente hablando, los osos están ajenos a nuestra cercana presencia, solo se dedican a observar el rio y capturar con suerte diversa salmones que devoran con prontitud, la actividad en la zona es intensa, los osos se van alternado en la ocupación del centro del rio, si llega uno grande el más pequeño le cede prudentemente el sitio, la habilidad de alguno es increíble, lo ves correr y zambullirse rápidamente en el agua, si tarda unos segundos en sacar la cabeza sabes que ha pescado algo si no se levanta y vuelve a su atenta observación.
La cercanía de los osos me impresiona y alegra, no es la primera vez que los veo en libertad, ya anteriormente había disfrutado de su presencia en los bosques canadienses y la lejana Alaska, de la cual por cierto me separan ahora pocos kilómetros, de vez en cuando alguno curioso se acerca hasta nuestra ubicación y se queda cerca merodeando o durmiendo, haciendo la digestión.
Pasamos la tarde dentro del refugio, personalmente estoy muy relajado, no he visto en ningún momento alguna actitud agresiva por ningún oso. Antes de que oscurezca los Rangers nos recomiendan volver al lodge por seguridad, el regreso lo hacemos por el mismo sendero siempre atentos a cualquier movimiento sospechoso.
La cena es entretenida y distendida todos estamos satisfechos de la vivencia vivida.
Nuevo día, nuevos planes, hoy haremos un trekking ascendiendo por el rio de ayer y nos llevamos un picnic para comer ya que durara todo el día. Salimos todos juntos, pero al llegar al refugio del día anterior nos dividimos, los indios han decidido quedarse en el mismo emplazamiento del día anterior, se quedarán con un Rangers armado, el otro también con su arma reglamentaria seguirá con nosotros y la guía cerrará el grupo "armada" con una bengala por si tenemos alguna sorpresa. El camino nos va deparando sorpresas en forma de osos solitarios que intentan pescar algo en las orillas del rio, siempre que podemos nos acercamos prudentemente para fotografiarlos o filmarlos, sobre el mediodía llegamos a un pequeño meandro del rio en cuyo centro hay una pequeña isla despejada, ideal para descansar y dar cuenta de la comida que llevamos.
El regreso discurre atento y seguro, nos detenemos constantemente ya que se nos cruzan osos que parecen ajenos a nuestra presencia, llegamos a media tarde al bunker y como es pronto nos metemos en el para seguir disfrutando de los osos y los pobres salmones que caen en sus grandes garras, durante la tarde varios animales se acercan a la puerta del refugio curiosos, uno de ellos decide tumbarse y quedarse cruzado en el sendero para hacer la siesta, llegada la hora de irse y ante su presencia decidimos hacer ruido para despertarlo y que nos despeje el camino, logramos hacerlo, al levantarse se pone de pie a dos patas para rascarse la espalda en un árbol, la visión de su envergadura tan cerca y alzado fue impresionante y en contra de mis ideas sobre los videos verticales no tuve mas remedio que poner el teléfono en dicha posición para poder captarlo entero. El recorrido final del trekking transcurrió sin incidencias y disfrutando de varios osos solitarios por el camino.
Tercer día en la zona, la mañana la pasamos navegando por el lago en zodiac, pero el avistamiento de osos fue escaso y lejano, después de la comida empleamos la tarde en preparar el equipaje, ya que saldremos a primera hora de la mañana a otro destino.
La mañana amanece despejada, estamos teniendo suerte con el tiempo, hace frío pero el cielo esta azul y el Sol luce iluminando el lago.
No lo sabía, pero aquí el grupo se divide, los indios cambian de ubicación para seguir fotografiando osos, el matrimonio alemán con su hijo irá a una zona donde se puede pescar salmones con seguridad y el resto nos vamos a una zona de acampada para realizar el ascenso a varios volcanes cercanos.
Salimos de la zona igual que llegamos, en helicóptero, el trayecto como el anterior nos va deparando bonitos paisajes y la ausencia total de presencia humana, todo son bosques, volcanes y ríos. A mitad del trayecto hacemos una breve parada en la cima de un volcán para observar su cráter y las bellas vistas cercanas.
Llegamos al campamento Mutnovsky al mediodía, lleva el nombre de un volcán cercano que es visible desde el asentamiento, la zona es bonita, nos rodean varios volcanes y pequeñas montañas.
El campamento dispone de varias zonas de acampada, la nuestra cuenta con varias tiendas ya montadas, un camión cocina y una tienda grande que hace de comedor, nos espera un guía con experiencia en la zona que nos ayudara en los trekkings.
Como el grupo es reducido podemos utilizar las tiendas individualmente, lo que va bien para tener más intimidad y espacio.
Después de comer el guía decide hacer una subida a una pequeña montaña cercana, que es corta pero exigente debido a su desnivel, imagino que es para probar el estado físico de los componentes del grupo, tras el descenso nos comunica que a primera hora del próximo día haremos un trekking al interior del volcán Mutnovsky, que nos regala la vista con las fumarolas que salen de su interior, describo un poco sus características:
Mutnovsky, es uno de los volcanes más activos del sur de Kamchatka, está formado por cuatro estratovolcanes coalescentes de composición predominantemente basáltica.
Múltiples cráteres de cumbre coronan el complejo volcánico.
Las erupciones históricas han sido explosivas, con flujos de lava producidos solo durante la erupción de 1904.
El volcán tiene la capacidad de calor más alta de cualquier volcán en el arco de Kuril-Kamchatka.
Me levanto al amanecer, el día es perfecto, hace frio, pero el Sol esta presente iluminando y dando calor al campamento, desayunamos con rapidez ya que tenemos un día durillo por delante, la primera parte del recorrido la hacemos en un minibús con tracción 6x6 que nos acerca a la base del volcán para luego continuar a pie el resto de la ascensión.
El camino no ofrece dificultades, cruzamos varias zonas con hielo hasta llegar a lo que parece que es el interior del volcán, ya dentro caminamos sobre un glaciar que nos va dejando preciosos contrastes de hielo y arena mezclados, el terreno esta muy vivo y vamos cruzando zonas con fumarolas y agujeros donde la tierra bulle y desprende un fuerte olor a huevos podridos, yo no pierdo la oportunidad de fotografiarlos.
El tramo final lo hacemos ayudados de cuerdas ya instaladas que nos acercan a lo que es el final del camino, la visión aquí es escasa, pero se vislumbran dos cráteres uno a cada lado de donde estamos ubicados. La zona que divide los cráteres nos sirve para hacernos unas fotos, liquidar el picnic que hemos llevado y descansar un poco antes de iniciar el descenso hasta el campamento base, ya que el vehículo utilizado por la mañana solo es para subir.
Segundo y último día en el campamento, como ayer nos levantamos al amanecer, nos espera un día con mucha actividad y no podemos despistarnos desayunamos, levantamos el campamento y nos vamos con el minibús con tracción total que utilizamos el día anterior, no hay un sendero o pista definida, el vehículo se adentra en un terreno lleno de desniveles, con grandes piedras y lleno de zonas con hielo, la ruta es espectacular zigzagueamos continuamente, tan pronto vadeamos un riachuelo como nos adentramos en una zona con hielo, por fin llegamos a lo que parece una zona de acampada donde hay varios vehículos todoterreno, nos detenemos y descendemos del minibús, iniciaremos aquí la ascensión hasta el cráter del volcán Gorely del que describo sus peculiaridades.
Es un volcán ubicado en la parte sur de la península, a unos 75 km al suroeste de Petropávlovsk-Kamchatski y es uno de los volcanes más activos del sur de Kamchatka.
En 1978-79 se formaron fumarolas en el cráter central del volcán y se creó un lago en su suelo.
En 2010, la actividad comenzó a aumentar, lo que presagiaba que el volcán se estaba despertando.
El código de color de la aviación se elevó a amarillo y se descubrió un nuevo respiradero en la pared sureste del cráter.
A principios de junio de 2010 el volcán entró en erupción. Según The Voice of Russia, la erupción produjo una nube de cenizas que se extendió a más de 100 km y causó la interrupción del tráfico aéreo regional.
Durante julio-octubre de 2012 el volcán presentó actividad sísmica moderada.
En el año 2013 el volcán permaneció con signos de sismicidad moderada y desgasificación leve.
El 22 de enero de 2014 se detectó intensa desgasificación y actividad sísmica.
El sendero de subida tiene un fuerte desnivel, pero como el día anterior no ofrece grandes dificultades, la ascensión se hace dura, el guía parece que tiene prisa y paramos muy poco para descansar, el paisaje es muy diferente del que veíamos ayer, el camino discurre por el exterior del volcán y el cielo esta despejado.
Llegamos a la cima sobre el mediodía, como es costumbre nos zampamos el picnic que llevamos y tras recorrer parte del borde del cráter para disfrutar de su visión volvemos al punto de partida por el mismo sendero.
Ya en el vehículo iniciamos el camino de regreso a la capital, gran parte del recorrido es similar al realizado por la mañana y cuando creía que sería así hasta el final va mejorando poco a poco siendo una pista de tierra en parte para convertirse en asfaltada al final.
Nuestro destino final de hoy es un alojamiento tipo residencia de estudiantes, está vacía y es muy fría y aséptica.
Nuevo día, hoy toca visita al Valle de los Geiseres y la Caldera de Uzon, para el desplazamiento utilizaremos lo más habitual de la región, helicóptero.
El trayecto aéreo es espectacular, llevamos una guía local conocedora de la zona, eso me permite conocer los nombres de varios volcanes que sobrevolamos de cerca y los cuales fotografío.
Nuestra primera parada es el Valle de los Géiseres del cual os digo alguna de sus características: es el único campo de géiseres en Eurasia y la segunda mayor concentración de géiseres en el mundo.
Alrededor de 200 géiseres existen en la zona junto con muchos manantiales de agua caliente y fumarolas perpetuas.
El valle es uno de los pocos lugares en el mundo donde se producen los géiseres de forma natural, junto con el Parque Nacional de Yellowstone en los EE. UU. y otros sitios en Islandia, Chile y Nueva Zelanda.
A más de treinta géiseres se les ha puesto nombres, entre ellos está el geiser gigante (Velikan), capaz de producir un chorro de agua que llega hasta 40 metros. Al menos 20 géiseres hacen erupción en un tramo de la cuenca del río Geysernaya, junto con docenas de fumarolas más pequeñas y cientos de manantiales de agua caliente que brotan espontáneamente.
El mayor de estos géiseres estalla con 60 toneladas de agua una o dos veces al año.
Los géiseres fueron descubiertos por la científica local, Tatyana Ustinova, en 1941.
El 3 de junio de 2007 una gran avalancha de lodo inundó las dos terceras partes del valle enterrando buen número de géiseres, piscinas termales y cascadas.
El valle forma parte de la lista del Patrimonio Natural Mundial de la UNESCO
Cada año entre finales de mayo y comienzos de junio el valle permanece cerrado a las visitas para no molestar a los osos en su época de celo.
El recorrido por la zona esta señalizado y no podemos salirnos de los senderos por nuestra propia seguridad.
Siempre me ha gustado ver la Tierra viva, respirando y soltando grandes chorros de agua hirviendo al exterior, la visita a la zona no me defrauda.
Para comer el helicóptero hace una parada "técnica" en una zona de aguas termales denominada Nalychevo Hot Springs, donde además de comer podemos bañarnos en pequeñas lagunas de agua caliente que brota de forma natural de la tierra. 
Tras la comida continuamos vuelo hacia la Caldera de Uzon, cuyas características narro a continuación: es como una palangana en forma de tazón de 9 × 12 km. El punto más alto de la pared de la caldera es Barany (Ram) Peak, a 1.617 metros sobre el nivel del mar, mientras que el punto más bajo es 650–700 metros.
La Caldera se formó hace unos 40.000 años.
La Caldera de Uzon es como un laboratorio natural, proporciona una demostración en vivo de los procesos del ecosistema térmico.
El sistema hidrotermal de Uzon es uno de los más poderosos de Kamchatka. Más de 1000 fuentes termales de diferentes tamaños y formas, numerosas fuentes de vapor y gas, calderas de lodo, pequeños volcanes y varios lagos termales se concentran en una franja estrecha de 200 a 350 metros de ancho en cinco campos térmicos.
Aquí se puede observar, a diferencia de cualquier otro lugar en la Tierra, una gran variedad de procesos involucrados en la creación de volcanes, productos del período glacial y campos con lechos de azufre vírgenes y coloridas formaciones rocosas creadas por fuerzas hidrotermales.
Se han descubierto sesenta y cinco minerales hidrotermales diferentes en la Caldera de Uzon, lo que constituye una paleta de minerales excepcional.
La visita de la zona se hace igual que en el Valle de los Geiseres, o sea un sendero señalizado del que no te puedes salir.
El vuelo de regreso lo aprovecho para captar fotográficamente más detalles de esta tierra, el interior del helicóptero y en las condiciones que volamos cuando lleva pasaje y equipaje.
Mi última tarde en Kamchatka, me pongo de acuerdo con los compañeros y liamos a la guía para que nos enseñe un poco lo que tiene la ciudad de Petropávlovsk-Kamchatski y efectuar algunas compras, en especial salmón local, que no tiene nada que ver con lo que se vende habitualmente en los mercados europeos.
La ciudad no tiene nada reseñable, excepto la catedral.
El avión que nos tiene que llevar a Moscú para luego enlazar cada uno con el que le llevara a su ciudad sale mañana por la tarde, eso nos da tiempo para organizar algo diferente para el día siguiente.
La ciudad está situada en una pequeña bahía y tiene puerto, así que desayunamos prontito y nos embarcamos en un pequeño barco pesquero para que nos dé una vuelta por el mar de Bering, limitada un poco por que se están realizando unas maniobras navales de la flota rusa.
La comida la hacemos en el barco y es espectacular…uno de los integrantes de la tripulación ha hecho varias inmersiones sacando gran cantidad de erizos que abre delante nuestro para que los degustemos, yo no lo hago, pero no dejo pasar unos centollos recién hervidos y trozos de pan con exquisito caviar de salmón.
Los vuelos de regreso transcurren sin incidencias y en ellos empiezo a pensar que hare el próximo año.

 

 

Imágenes

Osos Pardos - peleándose
Osos Pardos - peleándose
Osos pardos - Peleándose
Osos pardos - Peleándose
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Osa Parda y familia
Oso Pardo
Oso Pardo
Osezno Pardo
Osezno Pardo
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo
Oso Pardo y Salmón
Oso Pardo y Salmón
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Valle de los Géiseres
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - Caldera de Uzon
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Mutnovsky
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely - cráter
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely - cráter
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely - cráter
Rusia - Kamchatka - volcán Gorely - cráter
Rusia - Kamchatka - imágenes aéreas
Rusia - Kamchatka - imágenes aéreas
Rusia - Kamchatka - imágenes aéreas
Rusia - Kamchatka - imágenes aéreas
Rusia - Kamchatka - volcán Karymsky 1486 metros - imagen aérea
Rusia - Kamchatka - volcán Karymsky 1486 metros - imagen aérea
Rusia - Kamchatka - volcán Semyachik 1520 metros - lago ácido - imagen aérea
Rusia - Kamchatka - volcán Semyachik 1520 metros - lago ácido - imagen aérea